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心肥大・心不全

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~働き盛りの健康管理~

心肥大・心不全 2008年3月号より

佐藤 真司
国立病院機構 九州医療センター 循環器科 医長

日本内科学会認定医、日本循環器学会認定専門医
1983年九州大学医学部卒業。北九州市立医療センター、九州大学病院を経て2005年4月より現職。
心機能・心不全、虚血性心臓病の診断・治療、心臓画像診断が専門分野
職場検診で「心肥大」を指摘され、二次検診を指示されました。自分ではどうもないのですが、二次検診を受けなければいけませんか。
お忙しい上に自覚症状もないのであれば二次検診に行くのは気が進まないでしょうが、是非受けてください。すぐに、というわけではありませんが、半日程度で済みますので、都合がつくときに時間を空けて受診してください。以下にその理由を述べます。
「心肥大」とは?
 心臓は心筋組織で囲まれた4つの部屋、右心房・右心室、左心房・左心室、から成り立っています。このうち特に、左心室の心筋壁が厚くなった状態を通常「心肥大」(正確には「左心室肥大」)と呼んでいます。心肥大になるとまず心電図波形に異常が出ますのでスクリーニングによく使います。あなたも職場一次検診の心電図で指摘されたものと考えられます。ただ、心電図上左心室肥大を示していても、種々の原因で実際には肥大がないこともあります。
 そこで、実際に左心室壁が厚くなっているか心臓超音波(心エコー)検査で心臓を画像化して判定します。これが二次検診の主目的です。また、心エコー検査は左心室肥大の有無・程度以外に、肥大の原因としての弁膜症の有無・程度や心臓のポンプ機能が評価できる、無痛・無害の便利な検査法です。
 尚、胸部レントゲン写真で心臓の陰影が左右に広がっている場合は「心拡大」といって、「心肥大」とは原因・病状が異なることがあり両者は区別する必要があります。
「心肥大」の原因は?
 何らかの理由で左心室に負担がかかると必ず左心室肥大が起きます。これは、心臓が動くためのエネルギー効率をできるだけ一定に保つための生理的な代償機構です。原因として最も多いのは高血圧です。特に未治療あるいは治療中でも血圧コントロールが不十分の方に起こりやすいです。あなたも検診での血圧が高くはありませんでしたか?検診時に正常でも家庭では高かったり(これを「仮面高血圧」といいます)、日中よりむしろ夜間~早朝に血圧が上昇することもあります。他に、心臓弁膜症(特に大動脈弁狭窄症)、心筋梗塞等があります。原因不明の肥大型心筋症という病気もあります。
「心肥大」を放置するとなぜ悪いのでしょう?
 治療可能な原因があって、しかもそれを放置しておくと、左心室肥大はどんどん進みます。ある程度までは心臓も負担に耐えますが、いずれ疲弊してきて今度は左心室が拡大し収縮力が低下してきます。自動車に例えると、いつも重い荷物を載せて急な坂道を上っているのと、軽い荷物で平地を走るのとではエンジンのもちに違いが出てくるのは明らかですね。
 ついには左心室から大動脈に必要十分な血液が全身に送り出せなくなり、また静脈系のうっ血を生じます。これが「心不全」の状態で、仕事はおろか日常生活も送れなくなります。初期症状としては、仕事中・歩行時の動悸・息切れ・呼吸困難があります。進行すると安静時にも同様の症状を自覚し、夜就寝時に呼吸困難で眠れない状態になります。
 このような事態に陥る前にきちんと原因を突き止めて治療すれば、心不全は予防できます。原因が高血圧であれば、食事療法・運動療法を基本に薬物療法を加えて十分治療可能です。二次検診はその第一歩と考えてください。

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